Las estrellas, belleza y orientación

Las estrellas son, desde tiempos inmemoriales, uno de los medios más efectivos para orientarse.

Orientación a oscuras

La caída del sol significaba tradicionalmente la interrupción de la actividad. La oscuridad asociada al descanso complicaba enormemente la orientación y, por lo tanto, la continuación del trabajo. Sin embargo, la astronomia proporciona desde hace siglos claves para orientarse en mitad de la noche valiéndose únicamente de la posición de las estrellas. Esta tradición y su estudio provienen de la Antigüedad. Incluso algunos relatos míticos hacen referencia a esta práctica. La adoración de los Reyes Magos en la tradición cristiana, por ejemplo, es una buena muestra de la importancia que los antiguos concedían al estudio del cielo, y su aplicación a la hora de seguir un camino. Los tres Magos de Oriente siguen el camino marcado por las estrellas para localizar al Niño Jesús en Belén. Algunos siglos más tarde, el cristianismo recuperaría esta tradición para explicar la llegada de la tumba del Apóstol Santiago a Compostela, siguiendo el camino de las estrellas. Precisamente de esta práctica es de donde toma la ciudad su nombre. Santiago de Compostela corresponde a la denominación de Santiago de Campus Stellae, o campo de estrellas.

Condiciones específicas

La astronomia también se reveló como una gran ayuda para los navegantes a lo largo de la Historia. Hoy en día, la orientación por medio de las estrellas sigue siendo muy recurrida por deportistas y aventureros. Como es lógico, la orientación nocturna no siempre está garantizada. Se requiere un buen clima, con una noche clara y estrellada. El principal indicador nocturno del hemisferio norte es la Estrella Polar. En buenas condiciones, no es difícil localizar las dos principales constelaciones: la Osa Mayor y la Osa Menor. La esfera celeste no es estática. Constelaciones y estrellas están en constante movimiento y orientarlas puede ser más o menos complicado según la época del año. La única que permanece más o menos inmóvil es la Estrella Polar, que señala al norte y que sirve de guía inamovible para viajeros.

Foto: Tjefferson – FotoliaSimilar Posts: